【明報專訊】人類每年棄置於海洋的700萬噸塑膠垃圾,正嚴重危及鯨魚的生命。生物保育專家將於本周舉行的國際捕鯨委員會(IWC)會議中,發表研究報告,指出鯨豚類動物因吞下塑膠垃圾致命的威脅日益增加,專家甚至曾在擱淺死亡的鯨魚胃內,發現數百公斤乃至上1噸的塑膠垃圾,不排除牠們的死與此有關。

 

由IWC委員、國際鯨豚保育協會總監西蒙茲(Mark Simmonds)發表的報告引述文獻,指出過去20年至少有數以百計鯨豚因吞入大量塑膠等海洋垃圾致病甚至死亡的個案。報告列出多宗情况駭人的個案,包括﹕

鯨屍沉海底 難評估禍害

●2008年於美國加州海岸擱淺的兩頭抹香鯨,被發現腸道塞滿漁網及其他塑膠垃圾,單在一頭抹香鯨體內,便有多達205公斤垃圾(作為參考數字,香港人均每天棄置的垃圾量為1.18 公斤)。專家相信,大量垃圾令其中一尾抹香鯨胃部撕裂,另一頭則因為消化道被塑膠垃圾阻塞而處於飢餓狀態;

●2009年,意大利南部亞德里亞海岸(Adriatic Sea)有7頭雄性抹香鯨在當地擱淺,專家發現,牠們的消化道中滿是魚鈎、繩子和各種塑膠物品;

●2002年,一頭小鬚鯨屍體被冲到法國諾曼第海岸,其胃部竟有近1噸塑膠垃圾,包括大量超巿購物袋等。

西蒙茲直言,海洋塑膠垃圾危害鯨豚問題的廣泛程度,以及對整個鯨豚族群的影響,仍屬未知之數,有待進一步研究。他解釋,一方面全球不少地區並無記錄或研究鯨豚屍體擱淺,即使有記錄,亦未必會解剖檢驗其腸道,觀察鯨豚吞下多少塑膠垃圾;另一方面,大部分死於吃下大量垃圾「消化不良」的鯨豚,都是屍沉海底,這也令專家難以掌握情况嚴重程度。

38國簽保育協議 欠約束力

不過西蒙茲強調,確實有證據顯示海洋中的塑膠垃圾,可能纏住鯨豚妨礙活動,或被鯨豚誤吞而造成致命傷害,甚至在分解時釋出毒素,危害生態。他指出,海洋垃圾繼續有增無減,國際社會應盡速就海洋塑膠垃圾對鯨豚的危害作進一步研究。

除了缺乏研究,國際保育機構就垃圾威脅海洋生態而採取的拯救措施亦推行遲緩。聯合國環境規劃署(UNEP)雖於2003年成立「海洋垃圾全球倡議」(Global Initiative on Marine Litter),但直至2009年,該組織才開始對海洋垃圾問題的嚴重程度,展開分析。今年3月由UNEP主辦的第5屆國際海洋廢棄物大會中,38個與會國家雖通過「檀香山協議」,列出12項海洋保育措施 ,但只屬自願性質,欠約束力,效果成疑。


這些鯨魚的消息令人感到難過,人類在擁有強大的科技與生產技術時,卻似乎還不完全理解這力量所產生的因果,

曾經我們不理解、無明下所濫造的環境破壞,或許在現在這些消息被公諸於世後,可以感受其帶來的影響

並且真正從生活上來檢討改進吧!

 

平日少拿幾個塑膠袋、塑膠袋重複再利用、確實做好垃圾分類

盡我們所能做的一些方式,多多少少付出一份心力囉

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